Á altura do quilómetro 187, estrada a Potosí, El Viejo, Chinandega, atópase a comunidade La Ballona, conformada por unhas 69 familias que viven exclusivamente da pesca artesanal, unha actividade produtiva que se reduciu nos últimos anos e da que cada vez é máis difícil vivir.

Alí vive Teófilo Thomás Calderon, 28 anos, casado e con tres fillos. Desde os 8 anos pesca nas augas da área protexida Estero Padre Ramos, das que obtén unhas 300 córdobas; cando hai boa pesca, e menos de 200 cando non é tan boa e despois de estar máis de 7 horas no mar.

A pesca viuse reducida polo uso dos explosivos, sumado ao feito de que hoxe en día habitan máis familias na comunidade e varios concheiros cambiaron a súa actividade e agora prefiren os peixes.

Ante esta situación, Teófilo e outras persoas decidiron ir ao Ministerio de Economía Familiar, Comunitaria, Cooperativa y Asociativa (MEFCCA) para formar unha cooperativa pesqueira. Ademais, buscaron á Fundación LIDER para que os apoiara co establecemento dunha granxa de pargo lunarejo en gaiolas flotantes. Así, hai dous meses, a vida de Téofilo e os seus compañeiros e compañeiras cambiou. O establecemento da granxa fíxose realidade. Foron días intensos de traballo nos que mulleres e homes traballaron por igual. “Cando nos dixeron que ía construír o caseto e as gaiolas, non podía crelo. As nosas vidas están mellorando”.

Sander Martínez, técnico da Fundación LIDER, dixo que “asimilaron moi ben a actividade produtiva, están moi motivados e esperan bos resultados. Imos establecer catro gaiolas, que albergan uns 20.000 peixes, que cando se comercializan mellorarán a economía familiar “.

O cultivo de peixes sobre os estuarios promove boas prácticas ambientais, xa que lles permite aproveitar os recursos mariños costeiros dun xeito sostible e obter mellores ingresos de xeito seguro.

“Agora, xa non me desprazo tanto (6 ou 7 quilómetros), non gastamos cartos para comprar insumos. Sentímonos máis seguros, a granxa está diante da miña casa e non me leva nin cinco minutos chegar ao caseto de coidados. É mellor cultivar peixes”, dixo Téofilo mentres se prepara para alimentar os peixes desde a primeira gaiola que encheron con cinco mil alevines.

Segundo Martínez, foron adestrados “na adopción da tecnoloxía, a constitución de cooperativas, a construción de casetos e gaiolas, e fibra de vidro. Actualmente estamos acompañándoos no seu proceso de legalización ante o Ministerio de Medio Ambiente e Recursos Naturais (MARENA). ”

Esta nova cooperativa, composta por cinco mulleres e dez homes, xa está enchendo a súa segunda gaiola flotante, dun total de catro, nas que establecerán o seu primeiro ciclo produtivo de 20.000 pargos lunarejos, que probablemente xerarán uns ingresos por venda superiores a 600 mil córdobas (aproximadamente 18.187 dólares).

O proxecto, financiado polo Concello de Santiago e executado por Amigos da Terra e Fundación LIDER, coa colaboración da Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua, León (UNAN-León), ademais de reforzar as cooperativas pesqueiras artesanais, contribuirá ao desenvolvemento sostible e a mellorar o nivel de vida das comunidades que sobreviven coa captura de peixes en alta mar.